Sprookjesbos

We hebben veel tijd genomen voor onze reis door Nieuw-Zeeland. De kilometers houden we niet bij maar alleen al van Cape Reinga in het noorden van het Noordereiland naar het uiterste zuidelijke dorpje op het Zuidereiland is het 2.139 km via de snelste route.
Ooit was vrijwel het hele land met bos bedekt. Toen de westerse kolonisten voet aan land zetten was door toedoen van de Maori’s al een gedeelte verdwenen. Nu is Nieuw-Zeeland voor minder dan 25% bedekt met bos. Een gedeelte is inheems maar een groter gedeelte is aangeplant: eenzelfde soort snelgroeiende boom in strakke rijen. Dat geeft voor ons als genieters van een landschap een ander gezicht dan het regenwoud met een diversiteit aan soorten.
Ook de Kauri bomen, een van de grootste en oudste ter wereld zijn niet ontsnapt aan de houtvraatzucht van de 19e en begin 20e eeuw. De gigantische bomen met enorme hardheid en prachtige kleur waren heel geliefd en in rap tempo zijn de bomen destijds gekapt. Er staan er nog enkele van die reuzen in het Waipoua Kauri Forest. We lopen door een dicht regenwoud en vragen ons af waar die bomen dan precies staan. Tot we er ineens voorstaan en totaal verrast zijn. Zo enorm, het lijkt wel een boom uit een sprookje!
   Geschat wordt dat deze boom 1500 tot 2000 jaar oud is.    
En deze was al aan het groeien dat wij nog met onze jaartelling moesten beginnen..

Het valt ons op dat hier sowieso nog steeds veel bomen worden gekapt. Vooral op het Noordereiland vele kale heuvels waarop je ook vaak land slides ziet. De landbouw en graslanden houden minder goed de dunne vruchtbare laag op het gesteente vast. Maar hout blijkt een belangrijk product voor zowel de binnenlandse als de buitenlandse markt lezen we.
De inheemse boom soorten, die hun blad niet verliezen, komen voornamelijk voor in de nationale parken of de gebieden die in handen zijn van de Maori’s. Alle geïmporteerde bomen verliezen hun blad in de herfst. We lezen een rapport van de regering over moeizame pogingen om ontbossing tegen te gaan (link naar rapport). En we horen de verhalen van een insider. Hij had een stuk land waarop hij een groot aantal bomen had staan. Deze heeft hij laten kappen en verkocht zodat hij zijn nieuwe huis kon financieren. Op het vrijgekomen stuk land kan hij met diverse subsidies inheemse bomen planten. Een deskundige op het gebied van bossen vertelde over de herplant van inheemse soorten op diverse plekken. Dat hadden we dan weer niet gezien.
niet voor niets noemen ze het een regenwoud

Adriana