Sprookjesbos

We hebben veel tijd genomen voor onze reis door Nieuw-Zeeland. De kilometers houden we niet bij maar alleen al van Cape Reinga in het noorden van het Noordereiland naar het uiterste zuidelijke dorpje op het Zuidereiland is het 2.139 km via de snelste route.
Ooit was vrijwel het hele land met bos bedekt. Toen de westerse kolonisten voet aan land zetten was door toedoen van de Maori’s al een gedeelte verdwenen. Nu is Nieuw-Zeeland voor minder dan 25% bedekt met bos. Een gedeelte is inheems maar een groter gedeelte is aangeplant: eenzelfde soort snelgroeiende boom in strakke rijen. Dat geeft voor ons als genieters van een landschap een ander gezicht dan het regenwoud met een diversiteit aan soorten.
Ook de Kauri bomen, een van de grootste en oudste ter wereld zijn niet ontsnapt aan de houtvraatzucht van de 19e en begin 20e eeuw. De gigantische bomen met enorme hardheid en prachtige kleur waren heel geliefd en in rap tempo zijn de bomen destijds gekapt. Er staan er nog enkele van die reuzen in het Waipoua Kauri Forest. We lopen door een dicht regenwoud en vragen ons af waar die bomen dan precies staan. Tot we er ineens voorstaan en totaal verrast zijn. Zo enorm, het lijkt wel een boom uit een sprookje!
   Geschat wordt dat deze boom 1500 tot 2000 jaar oud is.    
En deze was al aan het groeien dat wij nog met onze jaartelling moesten beginnen..

Het valt ons op dat hier sowieso nog steeds veel bomen worden gekapt. Vooral op het Noordereiland vele kale heuvels waarop je ook vaak land slides ziet. De landbouw en graslanden houden minder goed de dunne vruchtbare laag op het gesteente vast. Maar hout blijkt een belangrijk product voor zowel de binnenlandse als de buitenlandse markt lezen we.
De inheemse boom soorten, die hun blad niet verliezen, komen voornamelijk voor in de nationale parken of de gebieden die in handen zijn van de Maori’s. Alle geïmporteerde bomen verliezen hun blad in de herfst. We lezen een rapport van de regering over moeizame pogingen om ontbossing tegen te gaan (link naar rapport). En we horen de verhalen van een insider. Hij had een stuk land waarop hij een groot aantal bomen had staan. Deze heeft hij laten kappen en verkocht zodat hij zijn nieuwe huis kon financieren. Op het vrijgekomen stuk land kan hij met diverse subsidies inheemse bomen planten. Een deskundige op het gebied van bossen vertelde over de herplant van inheemse soorten op diverse plekken. Dat hadden we dan weer niet gezien.
niet voor niets noemen ze het een regenwoud

Adriana

Nieuw-Zeeland en gastvrijheid

De vlucht van Frans Polynesië naar duurde maar enkele uren maar we waren wel in één klap een dag ouder. We passeerden de tijdsgrens. Tot nu toe hebben we de hele reis tijd gewonnen, maar die waren we aangekomen in Nieuw-Zeeland kwijt.
Bert is al eerder hier geweest en de keuze om te reizen met een camper was dan ook al voor ons vertrek gemaakt. We reizen in het naseizoen dus voor nog geen 1.000 euro huren we tweeënhalve maand een piepklein mobiel huisje. Heerlijk! Op onze reis door Nieuw-Zeeland met het campervannetje overnachten we op meer dan 30 plaatsen. Soms was het niet wat we gehoopt of verwacht hadden, vaak was het prima en een aantal keer een schot in de roos zoals de TOP 10 camping in Waihi.
Dit verhaal is niet bedoeld om reclame te maken want voor iedereen gelden weer andere omstandigheden of voorwaarden waardoor een verblijf bijzonder wordt. TOP 10  is een samenwerking van zo’n 64 campings op het Noorder- en Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. Ze hebben een uniforme uitstraling en veel faciliteiten  waaronder een uitgebreide keuken, loungeruimte en er is vaak een zwembad of hotpool aanwezig en je staat op prachtige plekken nabij natuurgebieden of in steden. Altijd prima service maar soms heb je geluk dat je je echt welkom voelt.
Zoals op de camping in Waihi waar de dame bij de receptie goed aanvoelde hoe ze ons verblijf nog aangenamer kon maken. Naast een vriendelijk welkom en de essentiële informatie over de camping en de omgeving stelde ze ook vragen aan ons. Daarna gaf ze ons een token om gratis van de sauna gebruik te maken, we kregen extra tijd op internet en mochten zelf onze plek uitzoeken. Allemaal zaken die wij prettig vinden.
De camping bleek een mooi geheel van natuurlijke begroeiing, speelse architectuur en een verwarmd zwembad met hotpool. ’s Avonds gaven de verschillende kleuren van de verlichting in de openbare ruimte een warme sfeer en waren de faciliteiten goed te vinden. Het scheiden van het afval werd gestimuleerd doordat met het organische afval de wormen werden gevoerd. Tel daarbij het heerlijke weer, het prachtige strand en de bezienswaardigheden in de omgeving erbij op, dan is het wel duidelijk dat we een top verblijf hebben.
Adriana