Genieten in Arequipa

Vandaag vertrekken we vanuit Arequipa en verlaten we het fijnste gasthuis waar we tot nu toe verbleven. Ruime koele kamer, heerlijke douche, supersnel internet en elke dag wordt de kamer schoongemaakt, het bed opgemaakt en krijgen we schone handdoeken. Het gezondste ontbijt met onder meer avocado, tomaten, sla, uitjes, eieren, vers fruitsap, lekkere broodjes, cereals en goede koffie wordt in de tuin geserveerd terwijl het zonnetje schijnt. Onze gastvrouw beheerst het vak hospitality tot in de puntjes. We worden als señora Adriana en señor Umberto in de watten gelegd. We nemen met enige tegenzin afscheid van señora Janet, dat in het Spaans als Ganet wordt uitgesproken, en haar personeel met een hand, een zoen en een knuffel. In die volgorde want dat is gebruikelijk in Zuid-Amerika hebben we geleerd.
De actieve vulkaan Misti (5.822 m) die in 1600 de gehele stad verwoestte.
Arequipa is een middelgrote stad in het zuiden van Peru. Naast het mooie historische centrum kun je er ook bijzonder goed eten en zijn er thermale baden in de buurt.
In 1579 heeft María de Guzmán, een rijke weduwe zonder kinderen een vrouwenklooster gesticht in de tweede orde van de Dominicanen. Zij was de eerste bewoonster en in de eeuwen daarna volgden honderden vrouwen en het Santa Catalina klooster groeide uit tot een ommuurde ministad in Arequipa met allerlei eigen voorzieningen.  Als je eenmaal was toegetreden verliet je de rest van je leven dit complex niet meer en dat veranderde pas in 1970. Het contact met de buitenwereld gebeurde zonder dat men elkaar zag via dikke roosters waardoor je met elkaar sprak. In de jaren zeventig van de vorige eeuw liep het aantal nonnen sterk terug. Ondernemers hebben toen het plan opgevat om de kloosterstad deels te restaureren aangezien er een nieuw kleiner klooster voor de overgebleven nonnen werd gerealiseerd. Met behulp van overheden en diverse subsidies zijn ze er uitstekend in geslaagd om de sfeer te behouden.
Alleen vrouwen van goede komaf konden intreden, zij brachten veel geld mee en kregen daarvoor veel privileges in de vorm van eigen huisjes, buitenkeukens en altaartjes. Zij vulden dat op met prachtige serviezen, glaswerk, kunst en allerlei andere wereldse zaken. Zij hadden ook meerdere bedienden en er wordt zelfs gesproken over en enorme wijnkelder! Faciliteiten zoals een enorme centrale keuken, een wasserette, een ziekenhuis, een begraafplaats waren nu nog zichtbaar. En heel veel kunst. Hun levensstijl schijnt zelfs een Paus ontlokt te hebben dat het wel wat minder kon. Het werd al donker tijdens ons bezoek aan het convent en om de sfeer te verhogen waren er vuurtjes in de haarden en kaarsen in de huisjes ontstoken.
8 Het Santa Catalina Convent als eigen stadje in Arequipa

Veel toeristen bezoeken Arequipa en het is hier warm, maar dat belet de suppoosten van de kathedraal alhier niet om de kledingvoorschriften strikt te handhaven. Korte broek, onbedekte schouders, minirok: je wordt onverbiddelijk de toegang tot de kerk ontzegd. En hoeden, petten en mutsen moeten af en ballonnen mogen er ook niet in. De mannen hebben onderling audiocontact en wijzen elkaar op mensen die dreigen er tussendoor te glippen. We zitten een poosje in de kerk en merken dat de Zuid-Amerikaanse bezoekers zonder problemen de kerk verlaten als ze er niet op gekleed zijn. Voor westerse bezoekers is het toch vaker een reden om een hele discussie aan te gaan.

De Kathedraal in eind 19e eeuw opnieuw gebouwd na een verwoestende aardbeving. In 2001 bij de laatste beving is de klokkentoren in elkaar gestort.
Voor de thermale baden moeten we anderhalf uur met de lokale bus reizen. Die tijd vliegt om want we rijden de stad uit dus is er genoeg  te zien. Maar ook in de bus vermaak: verliefde stellen, ruzies, bedelaars, verkopers, ouders met leuke of heel vervelende kinderen, mensen die zoveel spullen meeslepen dat het lijkt alsof ze aan het verhuizen zijn. We vervelen ons geen moment. De thermale baden bestaan uit diverse kleine bassins met een helende werking op bijna alle klachten. Ik val volledig uit de toon met mijn oranje bikini tussen alle zwarte badpakken met pijpjes en mouwen. Zuid-Amerikanen zijn nieuwsgierig en hebben geen gevoel voor iemands persoonlijke ruimte. In no-time is het bad waar we met z’n tweeën begonnen vol met veel mensen die allerlei vragen stellen aan ons.
We hebben in Arequipa een aantal keer bijzonder gegeten. Vegetarische sushi, wat voor ons een culinaire verrassing was. Het restaurant dat zijn menu volledig rond de verschillende soorten aardappelen van de Andes had opgebouwd. Heerlijke aardappels met verschillende toppings. En drie soorten biefstuk op een sizzeling hot stone met de beste frieten van dit continent. Alleen die slab…
 Adriana